Festival des baleines (Le)

Manifestations

Identité

Intérêt

Présentation

Le festival des baleines, liée au fameux passage des baleines à bosse le long des côtes de l'île Sainte Marie à Madagascar, a lieu depuis 2015 tous les débuts juillet. Après 5000 kilomètres de trajet en mer, fuyant le froid hivernal de l'Antarctique, et pendant une courte période comprise entre juillet et septembre, ces grands visiteurs marins rejoignent les eaux chaudes et peu profondes de ce recoin de l'océan, où ils profitent de la bonne condition marine pour s'accoupler et donner naissance à des baleineaux.
Ce grand événement qui ne se passe nulle part ailleurs, attire les touristes venant des quatre coins de la planète, l'occasion de faire la fête pour les Malgaches, et particulièrement pour les Saint-Mariens, qui considèrent ces géants de mer comme des dieux. 


Nom officiel

Festival des baleines (Le)

noms d'usage

Zagnaharibe

Festival Tsola Be


Significations locales

Zagnaharibe est l'autre appellation du Festival des baleines, qui fait allusion aux baleines à bosse, "grands dieux" est la traduction littérale du terme.

Les Saint-Mariens désignent aussi le Festival des baleines par "Tsolabe", une danse traditionnelle malgache, mise en avant pendant la manifestation.     


Description

Type

Culturelle


Fonction dominante

Durée

9 jours


Situation

Situation géographique

Des événements ont lieu dans tout Sainte Marie, sur terre et en mer, et en particulier à Ambodifotatra, la plus grosse ville de l'île.


Modules de rattachements

Environnement

Paysages

L'océan et la ville, notamment Ambodifotatra.


Espèces animales

Baleines à bosse


Climat

Histoire

Anecdotes

Les deux premières éditions du festival des baleines ont été parrainées par le célèbre animateur français Juliens Lepers, qui a animé pendant des années l'émission culte diffusée sur France Télévisions Questions pour un Champion.


Social

Artisanat

Le festival des baleines organise un concours d'artisanat dénommé "Randranobe", un terme utilisé par les Saint-Mariens pour désigner les baleines, et qui signifie "maître de l'eau". Il s'agit d'un concours destiné aux artisans locaux pour faire valoir leur talent et leur créativité en ce qui concerne les baleines, ou le festival. Obligation pour eux d'exploiter le recyclage et l'utilisation de matériaux locaux. Les objets artisanaux ainsi produits doivent également évoquer la protection de l'environnement. À côté des paniers, des sacs et des chapeaux en raphia, des sculptures de baleines à bosse sont également présentes sur les stands du village du festival.


Activités économiques

L'affluence des touristes sur l'île de Sainte Marie et même sur la Grande île, pendant la saison des baleines, donne lieu à plusieurs activités économiques au sein et autour du festival des baleines, comme la création d'objets de décoration faits à base de matériels recyclés, une rentabilité sûre pour les paysans malgaches qui les vendent soit aux touristes, soit à l'organisation du festival qui en distribue beaucoup lors du carnaval des chars.
Le village du Festival, spécialement aménagé pour l'occasion, devient un lieu commercial avec ses lieux d'hébergement, ses stands d'exposition, ses espaces qui montrent les spécialités saint-mariennes, ses restaurants et son fameux Festi'Bar.
Des investissements privés affluent également sur l'île et dans la région pendant le festival, et les établissements hôteliers, ainsi que tous les professionnels du tourisme locaux augmentent leurs chiffres d'affaires grâce à cette fête des baleines.


Commentaires

Période

Températures

Saison fraîche : 16 mai au 31 Octobre
Saison chaude : 1 novembre au 15 mai

Précipitations

Saison humide : 15 Décembre au 2 Mai
Saison sèche : 3 Mai au 14 Décembre

Nuages

Saison couverte : 24 Novembre au 11 Avril
Saison claire : 12 Avril au 23 Novembre


Impressions et ambiances

Impressionnant, magique, chaleureux, populaire, festif, culturel, inoubliable... c'est tout ça le Festival des Baleines ! Une manifestation unique au monde qui en plus d'être conviviale permet de sensibiliser la population à l'importance de préserver ces mammifères marins.


Tendances et évolution

Début juillet s'est tenue la troisième édition qui a accueilli encore plus de touristes et d'événements culturels. Depuis la première édition en 2015, le festival rencontre de plus en plus de succès. Il permet aussi de promouvoir dans le monde entier la magnifique île de Sainte Marie.


Explorer

Particularités

Le festival des baleines est un événement unique au monde lié au phénomène naturel de la danse des baleines, qui est déjà lui-même une exception. Le festival s'affirme par sa vocation à la fois festive et responsable, démontrée grâce aux différentes animations divertissantes et éducatives qu'il propose. Pour tous ceux qui y assistent ou participent, et pour la sensibilisation de la population locale sur l'importance de l'environnement terrestre et marin. 


Activités possibles

Le défilé carnaval reste le moment fort de l'événement, suivi de concerts, de soirées, de foire-exposition, de tournois sportifs et de diverses attractions qui ne manquent pas d'ambition. Mais ce qui retient le plus l'attention de tout le monde, et d'ailleurs la raison d'être du festival, c'est la danse des baleines. Ces mammifères géants donnent un spectacle fabuleux avec leurs acrobaties et pirouettes hors de l'eau. Un régal pour les yeux !


Achats souvenirs

Les vacanciers, de passages à l'île Sainte-Marie pendant la saison des baleines, peuvent acheter des souvenirs entièrement faits mains, comme des chapeaux, des sacs, des porte-feuilles, des paniers en raphia, des différentes sculptures évoquant les baleines à bosse, ainsi d'autres objets artisanaux, en rapport avec l'histoire, et les coutumes de la Grande îles.
Le festival des baleines est également une excellente occasion, surtout pour les étrangers, de se procurer des huiles essentielles et des épices qui viennent de l'île, en vente pendant l'événement, et disponibles également dans les boutiques de la ville et de l'aéroport. 


Manger et dormir

Hébergements

Le festival des baleines offre aux touristes et aux résidents malgaches une facilité d'hébergement, en leur proposant un séjour de 3 nuits sur l'île Sainte Marie, plus précisément dans le village du Festival et dans les grands hôtels avoisinants.
Cette offre comprend un hébergement en demi-pension, un Pass festival et tous les déplacements pendant l'événement.
Un large choix d'hébergement dans les hôtels de luxe, situés en pleine ville de Sainte-Marie, est également proposé à ceux qui viennent assister au festival. Quelques-uns d'entre eux prévoient d'ailleurs des forfaits pour le fameux événement.   


Restaurations

La ville de Sainte-Marie regorge de gargotes, de petits restaurants et de restaurants d'hôtels, proposant des plats internationaux, faisant des offres promotionnelles pendant la période du festival des baleines. En outre, vous trouverez moult lieux pour se restaurer, répartis dans le village même du Festival. 


Préparer et réparer

Opérateurs touristiques

Le festival des baleines, organisé principalement par l'association Cetamada, regroupe plusieurs opérateurs partenaires, dont la plupart agisse dans le tourisme comme, l'Office Régional du Tourisme de Sainte-Marie, auquel sont rattachés plus de 80 établissements d'hébergement et prestataires touristiques, l'organisation professionnelle GoTo Madagascar, qui rassemble de nombreux opérateurs de Tourisme de Madagascar, la compagnie aérienne française Air France, la Fondation Nature et Découverte, reconnu pour la protection de la nature et de l'environnement, ainsi que les propriétaires de bateaux, en partenariat avec l'association organisatrice Cetamada. L'office nationale du tourisme de Madagascar, ainsi que le ministère du tourisme sont également des partenaires institutionnels de l'événement.  


Soins médicaux

Rendez-vous à l'hôpital de la ville d'Ambodifotatra pour les urgences.


Approvisionnement

Les touristes peuvent s'approvisionner dans le village du Festival. Pour les fruits, les légumes et les produits frais, possibilité de se rendre au marché qui se trouve sur deux étroites ruelles d'Ambofifotatra, en pleine ville. 


Vêtements

Les festivaliers sont vêtus de déguisement en carton recyclé, en sac de riz, ou en lambahoany, ce costume typiquement malgache, fait d'une seule pièce de coton. Les enfants portent des chapeaux en papier à l'image d'une baleine.
Pour les visiteurs venus assister à l'événement, le short et le tee shirt sont conseillés.